14
Junio
2018
|
09:18
Europe/Amsterdam

24 Horas de Le Mans: pole position provisional para el TS050 HYBRID de Fernando Alonso

  • Una vuelta de 3 min y 17.270 seg, firmada por Kazuki Nakajima, sitúa al Toyota TS050 HYBRID nº 8, que el piloto japonés comparte con Fernando Alonso y Sébastien Buemi, como el más rápido en los entrenamientos libres y la primera sesión de calificación.
  • El Toyota TS050 HYBRID nº 7, de Kamui Kobayashi, Mike Conway y José María ‘Pechito’ López, se situó segundo a sólo 0.107 seg.

TOYOTA GAZOO Racing arrancó el desafío para lograr la primera victoria en las 24 Horas de Le Mans de la mejor forma posible al lograr la pole position provisional en la primera sesión de calificación.

Los líderes del Campeonato del Mundo de Resistencia —World Endurance Championship (WEC)—, Fernando Alonso, Sébastien Buemi y Kazuki Nakajima, que ganaron la primera carrera del año, las 6 Horas de Spa-Francorchamps, lograron ser los más rápidos en la primera jornada de entrenamientos y calificación en Le Mans con su Toyota TS050 HYBRID nº 8 gracias a una vuelta de 3 seg y 17.270 seg firmada por el piloto japonés.

Por su parte, Kamui Kobayashi, que el año pasado estableció la vuelta más rápida de Le Mans, colocó el otro TS050 HYBRID, que comparte con Mike Conway y José María ‘Pechito’ López, a sólo 0.107 segundos, logrando así una primera fila provisional 100% Toyota.

La parrilla de la 86º edición de las 24 Horas de Le Mans se decidirá por la mejor vuelta individual de las tres sesiones de calificación de dos horas cada, una ayer miércoles y dos hoy jueves. Toyota busca su cuarta pole position en Le Mans, lo que le permitiría arrancar la carrera de la mejor manera posible para luchar por su primera victoria en La Sarthe en su vigésimo intento, después de sumar cinco segundos puestos desde 1985.

La acción en La Sarthe comenzó con una sesión de entrenamientos libres de cuatro horas, que TOYOTA GAZOO Racing utilizó para optimizar las configuraciones mecánicas, aerodinámicas e híbridas eléctricas de sus dos prototipos, sumando en total 109 vueltas entre los dos TS050 HYBRID, más que cualquier otro equipo.

Aunque el TS050 HYBRID nº 8 estableció la vuelta más rápida en Le Mans en los test oficiales del domingo 3 de junio, Toyota trabajó incansablemente los días posteriores para optimizar todas las áreas del coche de cara al desafío en La Sarthe. Todos los cambios fueron evaluados durante la sesión de entrenamientos libres para dejar a punto los dos TS050 HYBRID de cara a la calificación.

También se llevó a cabo un trabajo adicional para analizar los diversos compuestos de los neumáticos Michelin, valorando tanto la velocidad máxima como la durabilidad. Durante la carrera, todos los vehículos LMP1, como es el caso de los dos Toyota, están limitados a 12 juegos de neumáticos secos, más cuatro recambios.

La primera calificación se llevó a cabo después del atardecer, una sesión que para Toyota tenía como objetivo establecer tiempos por vuelta competitivos y mejorar aún más las configuraciones de los dos TS050 HYBRID, además de que los seis pilotos completaran el número mínimo de vueltas obligatorio para poder competir en las 24 Horas. Fue el debut de Fernando Alonso en una sesión oficial en Le Mans, un turno que aprovechó para seguir familiarizándose con su TS050 HYBRID y el hecho de tener que pilotar de noche, con la única iluminación de su prototipo y la del resto contrincantes.

Ambos TS050 HYBRID iniciaron la calificación cuando el tráfico en pista era menor, circunstancia que ambos aprovecharon para marcar su mejor vuelta. Un incidente provocó posteriormente cualquier mejora de los tiempos, de forma que la vuelta de 3 min y 17.270 seg marcado por Nakajima al volante del TS050 HYBRID nº 8 se convirtió en la pole position.

Fernando Alonso (TS050 HYBRID nº 8): “Fue un buen día para nosotros y aprendimos mucho en las prácticas libres con la puesta a punto. En la calificación, se trataba más de acostumbrarse a las condiciones de la noche. Me fue bien y fue importante dar algunas vueltas en la oscuridad. Mañana más, ya que todavía debo encontrar algunas referencias y puntos para realizar las frenadas. Esta carrera es tan larga y difícil que todo puede suceder, pero estamos preparados y hemos hecho un buen trabajo hasta ahora”.

Sébastien Buemi (TS050 HYBRID nº 8): “Fue un muy buen día para el equipo. Al final, el objetivo era ser primero y segundo esta noche y lo logramos, además sumamos muchas vueltas. Estoy contento con lo que hemos hecho. El coche en la sesión de entrenamientos libres no era genial, pero ahora está bastante mejor. Es el comienzo de un viaje muy largo, así que no nos entusiasmemos demasiado”.

Kazuki Nakajima (TS050 HYBRID nº 8): “Fue una sesión normal para nosotros. Es bueno estar en la pole position provisional, pero solo es la primera calificación, así que veamos qué ocurre en las otras dos sesiones. Fue difícil por el tráfico pero logré un tiempo de vuelta decente, así que fue un comienzo positivo para la calificación. Tenemos que trabajar más en la preparación de la carrera, que es muy larga”.

Mike Conway (TS050 HYBRID nº 7): “Fue bastante bien. Hemos estado tratando de encontrar un buen equilibrio; ha sido un comienzo positivo. Esta noche nos enfocamos en los neumáticos y tomamos la decisión correcta. Nuestro coche va bien pero intentaremos extraer un poco más de rendimiento y mejorarlo para el resto de la calificación y la carrera”.

Kamui Kobayashi (TS050 HYBRID nº 7): “Creo que nos fue muy bien. Mi vuelta no fue mala pero, como siempre, el tráfico fue complicado. Lo más importante fue hacer muchas vueltas y trabajar en la configuración y los neumáticos. Creo que tuvimos un buen comienzo, pero aún queda mucho por hacer, así que analizaremos todos los datos y trataremos de mejorar para la carrera”.

José María ‘Pechito’ López (TS050 HYBRID nº 7): “Todo transcurrió sin problemas y ambos coches tuvieron una muy buena calificación, así que estoy muy contento por el equipo. Estábamos sintiéndonos bien y todo parece ir en la buena dirección, aunque el tráfico como siempre es difícil de gestionar. Estoy muy feliz con el día. Por supuesto, es solo el comienzo y lo más importante es la bandera a cuadros el domingo a las tres de la tarde”.

Toyota España (TES) distribuye, comercializa, y da servicio Postventa a los vehículos de las marcas Toyota y Lexus en Península, Baleares, Canarias, Ceuta y Melilla desde su sede central en Alcobendas (Madrid), contando con una red de 80 concesionarios Toyota y 22 Lexus, presentes en 189 puntos de venta y 205 puntos de asistencia. La distribución de vehículos se realiza desde el Centro logístico de Sagunto (Valencia) y la de recambios desde el Almacén Central de Illescas (Toledo). Además, Toyota España cuenta con un Centro de Formación en San Agustín del Guadalix (Madrid). En el ejercicio 2017, las ventas de Toyota en España alcanzaron las 64.877 unidades y las de Lexus las 6.100 unidades. https://prensa.toyota.es/